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Définition de emploi

Le mot emploi a deux grands sens. D’une part, il désigne l’action et l’effet d’employer. Ce verbe veut dire occuper quelqu’un (en lui offrant un poste de travail, par exemple), gaspiller de l’argent lors d’un achat ou, simplement, utiliser quelque chose.

D’autre part, le terme emploi est utilisé pour désigner une occupation ou une activité professionnelle. En ce sens, ce vocable est synonyme de travail.

Pendant des milliers d’années, la forme prédominante dans la relation des personnes moyennant le travail fut l’esclavage. Il s’agissait d’une relation de propriété où le travailleur était un esclave appartenant à son maître. Le propriétaire pouvait se servir de l’esclave à sa guise ou le vendre de par sa seule volonté et, naturellement, s’approprier du fruit de son travail.

À partir du XIXe siècle, l’esclavage cesse d’être la forme dominante de l’emploi, suite à un processus survenant du progrès du syndicalisme et de la démocratie.

De nos jours, la forme d’emploi dominante est le travail rémunéré (au sein d’une relation ayant un lien de dépendance). L’employé ou le travailleur établie un contrat avec son employeur (le patron), par lequel ils décident à quel prix sera vendu la force de travail ainsi que les conditions sous lesquelles le travail se déroulera. Le prix du travail est connu sous le nom de salaire ou rémunération, et peut être versé à la journée (salaire journalier), dans le cas des ouvriers par exemple, à la semaine (salaire hebdomadaire) ou une fois par mois (mensualisation).

D’autres formes d’emploi existantes aujourd’hui sont le travail à son compte (auto entrepreneurs, par exemple) et le travail informel en relation de dépendance (le travail non déclaré, dit « au noir »).



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