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Définition de papyrus

Papyrus est une plante de la famille des Cypéracées ayant des feuilles longues et étroites et des canes de plus de deux mètres de haut se terminant par une touffe d’épis avec des petites fleurs verdâtres. Cette plante, dont le nom scientifique est Cyperus papyrus, pousse dans la zone de la rivière du Nil en Égypte et dans diverses parties du bassin méditerranéen.

Typiquement, le papyrus se reproduit par ses rhizomes. Parmi ceux-ci, à certains intervalles, de nouveaux troncs germent. Les graines transportées par le vent sont également favorables à la multiplication, tandis que certaines espèces de papyrus peuvent se reproduire par des boutures.

De la tige du papyrus on peut obtenir une lame qui, autrefois, était utilisée pour y écrire, à la guise d’une feuille de papier. Cette lame et le manuscrit crée sur la surface de celui-ci sont également désignés de papyrus.

Le papyrus, par conséquent, est un support d’écriture. Son utilisation était commune dans l’Égypte antique, en particulier dans les villes de l’est du bassin de la mer Méditerranée. Avec la chute de la culture égyptienne antique, le papyrus a perdu du terrain par rapport au parchemin. Au XIe siècle, il est tombé en désuétude et, aujourd’hui, seuls les papyrus anciens sont conservés pour leur valeur historique et culturelle.

La création d’un papyrus obligeait à faire tremper la tige de la plante pendant une semaine ou deux. Ensuite, elle était coupée en fines lamelles qui étaient pressés avec un rouleau afin d’éliminer les substances liquides. Enfin, les lamelles étaient pressées à nouveau pour que la sève serve d’adhésif et on les frottait avec une coque ou un morceau d’ivoire pendant plusieurs jours.



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